Dov'eri tu quand'io ponevo le fondamenta della terra? Dillo, se hai tanta intelligenza! Chi ha fissato le sue dimensioni, se lo sai, o chi ha teso su di essa la misura? Dove sono fissate le sue basi o chi ha posto la sua pietra angolare, mentre gioivano in coro le stelle del mattino e plaudivano tutti i figli di Dio?

Gb 38,4-7

Molto poco sappiamo dei primi anni di vita della piccola Rita. Abitavano nel centro di Salerno, attuale Piazza Flavio Gioia. Il nonno lavorava presso la Banca d'Italia, la nonna si occupava dei figli e della casa. Maria e Rita, quasi come gemelle, frequentavano insieme la scuola elementare Vicinanza (mia madre aveva anticipato di un anno) e il catechismo nella Parrocchia di San Pietro in Camerellis, dove ricevettero la Prima Comunione.

Succedeva che, dovendo le due sorelle ritornare a casa da sole, fosse mamma a dare coraggio alla sorella maggiore, spronandola a non avere paura. Ma, dopo un lungo periodo di attesa, 8 anni, la famiglia stava per crescere.

26 marzo 1943